구술채록

구술채록 국가무형문화재 전승자 구술 자서전(009) 불화장 임석정
  • 구술자

    불화장(佛畵匠) 임석정

  • 부제

    불화는 신심으로부터지

  • 채록년도

    2011년

  • 채록장소

    부산시 금정구 임석정의 자택

  • 조사면담

    이은정(영남대학교)

  • 범주

    공예 미술 등에 관한 전통기술 > 미술

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임석정(林石鼎)은 1928년(주민등록 1924년) 강원도 인제군에서 아버지 용음 스님과 어머니 이춘봉 여사 사이에서 독남으로 태어났다. 어릴 때 이름은 임환경(林還慶)이었다. 임석정은 어려서부터 탱화와 불상을 즐겨보고, 집에 와서는 종이나 나무토막에 줄곧 따라 그렸다. 1940년 13살이 되던 해, 수소문 끝에 금강산을 떠나 아버지 용음 스님을 만나 송광사에서 스승으로 출가하였고, 때마침 사천왕 보결불사를 위해 찾아 온 당대 최고의 불모인 일섭 스님을 만나서 제자가 되었다. 일섭 스님과 처음으로 제주도 원당사의 감로탱화를 불사했고, 이후 첫 단독 불사로 상주 청게사에서 관세음보살을 조성하였다. 금강산을 떠난지 8개월 만에 어머니와 재회했고, 불사를 자유롭게 하라는 어머니의 허락을 받았다. 이후 그는 송라사, 낙산사, 영시암, 보현암 등 강원도의 여러 사찰과 암자를 돌며 단청과 탱화를 불사하던 중 해방을 맞아 월남하였다. 용음 스님을 남원 백우암에서 재회한 후 승려의 길을 결심하였다. 6.25 전쟁 당시 임석정은 파손이 되버린 통도사의 중노전을 중수하면서 여러 스님과 함께 사천왕 불사를 주관하였다. 표충사 주지로 지내며 효봉 스님을 열반에 들 때까지 모셨다. 1969년에는 한국 최초의 〈선서화전(禪書畵展)〉을 개최하였다. 1989년에는 전국의 옛 불화를 체계적으로 조사하여 기록하려는 목적으로 범하 스님을 주축으로 태허 스님, 동욱 스님, 장충식 교수 등과 함께 성보문화재보존연구원을 발족시켜 전국불화조사단을 구성하였다. 2006년 476개 사찰 및 14개 박물관 소장 불화 조사를 완료하였으며, 1995년 이후 매년 4권씩 『한국의 불화』를 간행하여, 2007년에 40권을 집대성하였다. 이러한 업적으로 임석정은 2001년에 제10회 행원문화상, 2007년에는 보관문화훈장을 수상하였다. 1992년에는 국가무형문화재 제48호 단청장 보유자로 인정되었으나, 이후 2006년 국가무형문화재 제118호 불화장이 지정되었으며, 보유자로 인정되었다. 2011년 생명나눔실천본부가 주관한 생명나눔운동에 동참하여 장기 기증을 약속했고, 2012년 12월 20일 입적하였다.
전승자 연보

이 연보는 구술자의 구술을 기준으로 정리하였습니다. 1928년 01세 강원도 인제군 기린면 출생, 이름은 환경(還慶) 1940년 13세 조계산 송광사에서 용음 스님을 은사로, 대우 스님을 계사로 출가하고 일섭 스님 문하에서 불화를 배우기 시작 일섭 스님을 따라 제주 삼양리 원당사 감로탱화 불사 1941년 14세 첫 불사(佛事)로 상주 청계사 관세음보살 소조상 조성 1947년 20세 해인사 가야총림에서 정진. 석정(石鼎)으로 개명 1948년 21세 곡성 도림사 십육나한 개채 및 나한전 후불탱화 불사 1962년 35세 진주 연화사 주지. 산청 대원사 탱화를 시작으로 다시 붓을 잡음 1969년 42세 국내 최초로 부산에서 〈선서화전(禪書畵展)〉을 개최 1973년 46세 《불교미술대전》 심사위원으로 위촉 1978년 51세 춘천 청평사 후불탱, 양산 내원사 익성암 산신탱, 서울 육군중앙법당 후불탱, 미국 LA 고려사 등 5년간 불화 80여 점을 조성 1986년 59세 순천 송광사 탱화 조성을 위해 옛 채색 연구와 구상을 시작 1992년 65세 국가무형문화재 제48호 단청장 보유자로 인정 1995년 68세 『한국의 불화』 편찬위원장으로 취임 1996년 69세 (사)성보문화재연구원 총재로 취임, 시화집 『석정(石鼎)』 출간 1999년 72세 《대한민국전승공예대전》 심사위원으로 위촉 2000년 73세 《불교미술대전》 심사위원장으로 위촉 2001년 74세 제10회 행원문화상 예술상 수상 2006년 79세 국가무형문화재 제118호 불화장 보유자로 인정 2007년 80세 대한민국 보관문화훈장 수훈 2012년 85세 입적

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